Month: March 2009

Online nieuws is doorgeefnieuws

Where were you when JFK was shot? Wereldwijd moet de vraag ontelbaar keer zijn gesteld. En beantwoord, want iedereen die oud genoeg is weet – net als Lou Reed – nog precies waar hij was op 22 november 1963. De verankering van de moord op Kennedy in het individuele geheugen is het archetype geworden van wat psychologen een flashbulb memory noemen, een zeer gedetailleerde herinnering aan een schokkende gebeurtenis.

Weet de groep meer dan het individu?

Hoeveel erwtjes passen er in een jampotje? Die vraag stelde ik vandaag aan studenten Journalistiek & Nieuwe Media in Leiden ter illustratie van de theorie dat de groep vaak meer weet dan het individu. Het experiment was een variant op de proef die Sir Francis Galton ruim honderd jaar geleden uitvoerde in Plymouth. Daar konden bezoekers aan de jaarmarkt het gewicht schatten van een dikke os.

Erwten in een potje

Voor Sir Francis Galton was het de ideale analogie voor de democratie: de wedstrijd op de jaarmarkt van 1906 in Plymouth waarbij bezoekers het gewicht konden raden van een dikke os. Als het gepeupel al niet in staat zou zijn een oordeel te vellen over zo’n eenvoudige, alledaagse kwestie, zo redeneerde de conservatieve Britse wetenschapper, dan was het zeker ongeschikt om bij verkiezingen de juiste keuzes te maken