Month: October 2004

History hype

Historische dagen liggen in het verschiet. Zaterdag begint de Week van de Geschiedenis, waarin een keur aan instellingen, van het Oeteldonks Gemintemuzejum tot Culinair Historisch Kookmuseum De Vleer, zich overgeeft aan een voorlopig hoogtepunt in de almaar aanwakkerende history hype. Voor wie het nog niet wist: Geschiedenis is hip, retro is sexy. Ligt de speciale editie van Historisch Nieuwsblad al bij het oud papier? Geen nood, het programma is ook te vinden op www.weekvandegeschiedenis.nl.

En dan is er de komende week natuurlijk ook nog geschiedenis in de maak. Op de website van het American Museum of the Moving Image zijn de spotjes te bekijken van alle Amerikaanse presidentsverkiezingen sinds 1952, het jaar waarin de televisie voor het eerst werd ingezet als electoraal wapen.

De filmpjes doen in toon en inhoud niet onder voor de felle spotjes van de campagne van 2004. Bush speelt in op de angst voor terrorisme, Johnson maakte de kiezer in 1964 bang met de bom. Kerry beschuldigt Bush van het uitpersen van de middenklasse, Ford zei hetzelfde van Carter in 1976. De tegenstander om de oren slaan met tegenstrijdige citaten – zoals Bush doet bij Kerry inzake Irak – is ook van alle tijden. al in de dagen van Eisenhower beschuldigden kandidaten elkaar van flip flopping. Is er dan helemaal niet veranderd? Toch wel. Stemmen werven met een seksfilm, daar durfde zelfs Clinton niet van te dromen.

Virtueel verleden

De toekomst van de geschiedschrijving, zo noemt Discovery Channel het huwelijk van moderne techniek met aloude iffy-history (hoe zou de geschiedenis zijn verlopen, als…). Met behulp van origineel beeldmateriaal en geavanceerde computertechniek reconstrueert het kanaal cruciale historische gebeurtenissen en laat die vervolgens anders aflopen dan de geschiedenisboeken verhalen.

In een eerste experiment wordt Adolf Hitler virtueel tot leven gewekt. En weer omgebracht, want de kijker is er getuige van hoe de F�hrer op 20 juli 1944 door zijn officieren van het leven wordt beroofd, een aanslag die in werkelijkheid mislukte.* Het programma wordt zondag uitgezonden onder de noemer Virtual History.

Hitler was zelf ook niet vies van iffy-history, zo blijkt uit een uniek geluidsfragment uit 1942 dat afgelopen week opdook op het web. In de enige bekende opname waarop zijn stem is te horen in een normale conversatie, zegt hij: ‘Als ik Frankrijk in 1939 had veroverd, was de geschiedenis anders verlopen.’

Kunstenaar Christophe Bruno gaat een stap verder. Wat voor kunst zouden historische figuren hebben gemaakt, zo vraagt hij zich af, als ze anno 2004 zouden re�ncarneren als kunstenaar? Hitler zou volgens Bruno wel raad weten met internet en mobiele telefoon. Waarschijnlijk zou hij ze gebruiken om grote mensenmenigten op de been te brengen die simultaan de rechterarm zouden opheffen: de FashMobs.

* UPDATE 25.10.04: Hoe zou de geschiedenis eruit hebben gezien als Hitler in 1944 om het leven was gekomen? Discovery Channel vindt het zeker een interessante vraag. Maar de documentairezender waakt voor virtuele geschiedvervalsing, zo benadrukt een woordvoerder: ‘De techniek die we gebruiken kan leiden tot controverse. Daarom hebben we juist ons uiterste best gedaan de aanslag van Von Stauffenberg zo nauwkeurig mogelijk te reconstrueren. Deze loopt dus niet anders af dan in de geschiedenisboeken; Hitler staat na de explosie gewoon weer op.’ Waarvan akte.

Google Hacks

Het web haalt soms het beste in mensen boven, maar veel vaker het slechtste. Dat laatste ondervond afgelopen week ook voormalig officier van justitie Joost Tonino. Dat hij een computer vol vertrouwelijk informatie aan de straat zette, was naïef en kan hem verweten worden. Dat zijn e-mail vervolgens gekraakt werd, is naar alle waarschijnlijkheid gewoon domme pecht.

Na alle ophef was Tonino een voor de hand liggend slachtoffer voor script kiddies: puberale techneuten die anno 2004 niet meer aan hun brommer sleutelen maar het internet afstruinen op zoek naar lijsten met bestanden die niet voor het grote publiek bestemd zijn. Weblogs als Neukia.nl – waar de mail van Tonino was te lezen – bestaan bij de gratie van dit soort open dirretjes.

Het vissen van geheime informatie uit openstaande directories is kinderlijk eenvoudig. Belangrijkste gereedschap: zoekmachine Google. Zoeken naar bestanden met de naam ‘passwd.bak’ levert al tientallen lijstjes met wachtwoorden op. Sites als johnny.ihackstuff.com (cache) staan vol met dit soort trucs.

Niet alleen kwaadwillenden bedienen zich van Google Hacks. Het manipuleren van de populaire zoekmachine is voor sommigen vooral een leuk tijdverdrijf. Tara Calishain schreef er een boek over en verzamelt op haar weblog handige, grappige en volstrekt onzinnig hacks. Google blijft ook zelf op zoek naar nieuwe toepassingen. Ze worden uitgetest op labs.google.com. Het hele internet afgezocht en nog steeds geen antwoord op je vraag? Roep de hulp in van een professionele zoeker. Waar? Op answers.google.com natuurlijk.

Video-porno

Toch maar niet de hele nacht opgebleven voor het tweede debat tussen Bush en Kerry? Geen probleem, de verbale krachtmeting staat integraal op internet. Of kijk op HowBushDid voor de korte samenvatting van het gehakkel van de Amerikaanse president. Na ‘photoshoppen’, het knippen en plakken in foto’s, is er namelijk een nieuw tijdverdrijf op het web: videoshoppen.

Fragmenten uit het eerste debat tussen de presidentskandidaten veroorzaakten afgelopen week een verhit digitaal debat. Sinds Rathergate is de webgemeenschap er namelijk van overtuigd dat ze een belangrijke opdracht heeft: het onthullen van alle smerige trucs in de presidentscampagnes. Bush-adepten riepen om het hardst dat Kerry vals had gespeeld; analyse van de beelden zou onthullen dat hij tegen de regels in gebruik had gemaakt van een spiekbriefje. Aanhangers van Kerry sloegen keihard terug: Bush heeft geen spiekbriefje nodig, zijn campagneteam souffleert hem via een ontvangertje in zijn oor!

Bewegend beeld op het web wordt gewoner nu steeds meer mensen beschikken over een snelle internetverbinding. Een morbide bijverschijnsel is de opmars van ‘video-porno’. Geen blote gymnastiek voor volwassenen, maar filmpjes waarvan het ‘verboden’ karakter dezelfde mengeling van schaamte en opwinding teweegbrengt. Op sites als TheNausea worden ze verzameld: beelden van 9/11, Abu Graib en Beslan. Bijzonder schokkend zijn de video’s van Amerikaanse aanvallen in Irak, gemaakt vanuit de cockpit. Terroristen voelen de trend haarfijn aan. Zij leveren het populairste subgenre: onthoofdingsfilms.

Druk, druk, druk

Waar blijft de tijd? Eeuwenlang probeert de mensheid die ongrijpbare grootheid onder de duim te krijgen, naar het lijkt met steeds minder succes. Druk, druk, druk zijn we. Is het niet met werk, dan wel met het krampachtig doen van ‘leuke dingen’. Gelukkig wijst een consortium van overheid, wetenschap en commercie ons de weg op tijdwijzer.nl; vergelijk je dagindeling met die van je collega’s, tem je ‘tijdsknelpuntveroorzakers’ en bereken op basis van wat minimale gegevens hoeveel seconden je nog verwijderd bent van de dood.

Wie het ook druk hebben: Alpha Geeks, de supernerds die wonen in hun laptop en leven op het web. Ook zij proberen orde in de chaos te scheppen, maar dan niet met gele plakkers, memo-kaartjes of archiefmappen. Online wisselen ze tips uit over Life Hacks, programmaatjes, technieken en websites die helpen bij het kanaliseren van de stroom informatie die dagelijks afkomt op de homo digitalis.

Verzamelpunt van de Life Hackers is sinds kort 43folders.com, waarop een webdesigner uit San Francisco tot in details uit de doeken doet hoe hij zijn leven organiseert. Zijn systeem van digitale lijstjes, schema’s en mappen – gebaseerd op een help-jezelf-boek van een paar jaar geleden – heeft een gevoelige snaar geraakt in de webgemeenschap. Logisch, want geeks houden nergens zo veel van als van systemen. Daarin schuilt meteen ook het gevaar. Leuk natuurlijk, zo’n systeem dat precies bijhoudt wat er allemaal moet worden gedaan, maar uiteindelijk moet je de dingen ook echt doen.