Month: June 2004

TV Monsters

Internet is het medium van de gebruiker. Mooi natuurlijk, maar wat die gebruiker heeft te melden, is in de meeste gevallen hoogst oninteressant. Wie het oorverdovende gekrakeel op fora en in nieuwsgroepen trotseert, struikelt al snel over de stokpaardjes en wordt bevestigd in de juistheid van Godwin’s Law: Naarmate een online discussie langer duurt, nadert de kans op een vergelijking met de nazi’s of met Hitler een waarschijnlijkheid van één.

Websites die het moeten hebben van bijdragen van gebruikers zijn alleen succesvol als ze zijn opgezet rond een specifiek thema. Geen flamewars op Het Geheugen van Oost, waar inwoners van Amsterdam-Oost verhalen vertellen over hun buurt. Geen trollen die de sfeer verzieken op Ouders Online, waar lotgenoten de duizend-en-een zorgen om hun kroost delen. En godzijdank ontbreken tussen de gastronomische recensies op Iens de tirades over moslim-extremisme, het conflict in het Midden-Oosten of het gelijk van Pim Fortuyn.

Als mensen graag in de huid kruipen van de culinair journalist, spelen ze vast ook graag voor tv-recensent. Zie daar het idee achter TV Monster, waar alle programma’s op de Nederlandse televisie van commentaar zijn te voorzien, van het Journaal tot Bob de Bouwer. Niet bepaald één specifiek thema dus. De site lijkt dan ook gedoemd te mislukken. Als er al zinnige reacties komen, maakt het enorme aanbod aan onderwerpen het vrijwel onmogelijk er kennis van te nemen. En gezien de bezoekersaantalen zal het nog wel even duren voordat TV Monster Kijkonderzoek.nl naar de kroon steekt.

Flash

Kunstenaars die zich bewegen op het web doen dat bij voorkeur middels Flash. Dit razend populaire animatieprogramma is als geen ander in staat statische websites tot leven te brengen. Neem 99rooms, een ‘interactieve vernissage’ van vier web-kunstenaars uit Berlijn. Een zwerftocht langs de rafelrand van de stad wordt door subtiele animatie en geluidseffecten tot een vervreemdende ervaring. Of stap in de surrealistische wereld van de Tsjechische ontwerper Jakub Dvorsky, waar boomstronken ruimteschepen zijn en je net zo lang op beestje en bloemetjes blijft klikken tot je rsi hebt.

Ook satire gedijt goed in Flash. Je kunt er remakes van beroemde speelfilms als The Passion of the Christ mee maken. Nog leuker: Titanic en The Exorcist in dertig seconden, nagespeeld door konijntjes. Acteurs met toekomstvisie, zoals Adam Sandler, anticiperen op deze trend door alvast zelf een alter-ego te creëren in Flash. En dan hebben we het nog niet eens over de vele spelletjes in de categorieën melig, meliger, meligst.

Flash was ook het voorkeursgereedschap van veel deelnemers aan de Volkskrant Webstrijd. De opdracht: maak met typische internettechniek een actuele, humoristische ‘gimmick’ voor de website van de Volkskrant. De winnaar: striptekenaar en illustrator Geza Dirks. Uit de meer dan tachtig inzendingen kozen bezoekers van de site zijn geanimeerde spotprenten als leukste. In de toekomst zal meer van zijn werk te zien zijn op www.volkskrant.nl.

Huizen kijken

Toen God internet schiep, had hij Funda in zijn hoofd. De site met het verzamelde woningaanbod van alle NVM-makelaars verenigt bij uitstek de kwaliteiten van het medium. Een enorme database met huizen kan op een veelvoud aan manieren worden doorzocht. Huis gevonden? Kijk wat voor mensen er in de buurt wonen, wat voor krant ze lezen en wat voor auto er voor de deur staat. Indien gewenst geeft de site meteen antwoord op de vraag: kan ik de hypotheek wel betalen?

Cut out the middleman luidde het adagium van de nieuwe economie, en dat is precies wat Funda doet. Hoezo zoekopdracht? Wie zelf op het web een huis zoekt en alleen voor de aankoop een makelaar inschakelt, kan procentpunten korting bedingen op de courtage. Dat scheelt al snel duizenden euro’s. Niet voor niets werd Funda uitgeroepen tot de meest gebruiksvriendelijke wesite van 2004.

Sinds kort heeft funda.nl een broertje: funda.tv. Behalve beelden van te koop staande huizen kunnen bezoekers filmpjes bekijken met onderwerpen als ‘Hoe is het om op nummer 1 te wonen?’ en ‘Hoe duf is Almere eigenlijk?’

Of het experiment met web-tv zal slagen, is maar zeer de vraag. Er zijn woonprogramma’s genoeg. Bovendien mist televisie nu juist al die kenmerken die de website tot een succes maken. Misschien kan Funda beter geld en energie steken in het van het lijf houden van concurrenten. Neem Jaap.nl, het particuliere initiatief makelaar Jaap Stelwegen. Jaap graast de websites af van individuele makelaars – niet alleen die van NVM-leden. Heb je via zijn site een huis gevonden, dan hoopt Jaap de taxatie te mogen uitvoeren. Jaap is een slimme middleman.

Kleurplaat

De journalisitiek is de waakhond van de democratie. Mooi uitgangspunt natuurlijk, maar dan moeten journalisten wel onderscheid kunnen maken tussen feit en mening, tussen eigenbelang en het belang van het algemeen. Wie aan die capaciteiten twijfelt, vindt in het web een uitgelezen platform om de gevestigde media kritisch te volgen. Of je nu links bent of rechts, op internet kan iedereen op geheel subjectieve wijze de media de maat nemen.

Professionele mediawatchers denken in cijfers. Tientallen medewerkers doen de hele dag niets anders dan tellen hoe vaak bepaalde onderwerpen voorbijkomen in kranten en tijdschriften en op radio, televisie en internet. NiemanWatchdog pakt het anders aan. Op deze splinternieuwe website, een initiatief van de aan Harvard gelieerde Nieman Foundation for Journalism, adviseren wetenschappers geheel vrijblijvend welke vragen journalisten zouden moeten stellen. Wetenschappers, zo weet iedereen, zijn objectief. Net zo objectief als journalisten.

Kunstenaars Ram Katzir en Yariv Alter Fin koesteren geen illusies. In hun ogen is nieuws altijd gekleurd, al was het maar door de context waarin het wordt gebracht. Iedere week kleden zij een nieuwsfoto uit tot er een lijntekening overblijft. Bezoekers van LinesOnline kunnen vervolgens zélf het nieuws kleuren. Letterlijk.