Month: January 2004

Grand Tourist

De Duitsers gingen op Bildungsreise, de Britten op Grand Tour en de Italianen een blokje om. Toerisme was in voorbije eeuwen voorbehouden aan de betere klassen. Voordat het vermoeiende leven van jachtpartijen en salonbezoek een aanvang nam, toerde de adellijke adolescent ettelijke maanden door het avondland op zoek naar culturele (en seksuele) verlichting. De hoogdravende epistels waarin het thuisfront werd bericht over de opgesnoven cultuur vormen een dankbare bron voor historici.

Tegenwoordig is de reis op zoek naar jezelf bereikbaar voor iedereen. De een pakt zijn rugzak in na eindexamen of afstuderen, de ander grijpt pas naar de Lonely Planet na enkele jaren op kantoor, maar allemaal willen ze ver weg, het liefst naar Azië, Australië of Zuid-Amerika. En waar ze gaan, daar schieten de internetcafés als paddestoelen uit de grond. Ook het hedendaagse thuisfront moet worden bediend, en daarbij maakt de moderne Grand Tourist dankbaar gebruik van middelen waarvan zijn historische voorganger niet kon dromen.

Wie zich er makkelijk van afmaakt, kiest de e-mail met meerdere adressanten. Leuker is het een digitaal reisdagboek aan te leggen. Digibeten kunnen terecht bij www.waarbenjij.nu, techneuten nemen een voorbeeld aan www.onzewereldreis.com. De echte die-hards doen mee aan de Wereldkampioenschappen Reizen 2004. Deelnemers hebben drie maanden de tijd om Bangka Island in Indonesië te bereiken. Doel van de wedstrijd is ‘op een verantwoorde wijze met andere culturen in aanraking te komen’. Aanmeldingen voor deze Bildungsreise van de 21ste eeuw zijn vanaf deze week welkom op www.wkreizen.nl.

Dot Comedy

Het online jachtseizoen op de Amerikaanse presidentskandidaten is geopend. Politieke satire is van oudsher een populair tijdverdrijf op het web, maar neemt met de verkiezingen in aantocht een hoge vlucht. Afgelopen week moest vooral Howard Dean het ontgelden (zie ook hieronder). Ondanks zijn teleurstellende derde plaats in de voorverkiezingen in Iowa trakteerde de ‘internet-kandidaat’ zijn aanhang op een euforische toespraak met lichte trekken van idiotie. Het audiofragment werd opgepikt door webloggers en was direct een hit. De ‘unplugged’ versie kreeg al snel gezelschap van een serie remixen.

Ook George Bush – toch al een dankbaar onderwerp voor digitale spotprenten – bleef niet buiten schot. Wie aan het eind van de State of the Union niet stomdronken was door politieke drinkspelletjes (Verwijzing naar Saddam Hussein, één borrel. Massavernietigingswapens, twee glazen, et cetera), kon digitaal het presidentiële gezicht verbouwen of zich afreageren op The Bush Conspiracy Generator.

Ook de klassieker www.whitehouse.org blijft een bron van vermaak. De parodie op de website van het Witte Huis gooide hoge ogen bij de Political Dot-Comedy Awards van website About.com, maar legde het in de ogen van de bezoekers toch af tegen The Borowitz Report. Voor wie de humor van Andy Borowitz te tijdrovend, te Amerikaans of te flauw is, bieden de satirische animaties van Mark Fiore een welkom alternatief.

Digitale brievenbus

Internetjournalistiek wordt volwassen. Althans, dat zou je kunnen afleiden uit het aantal belangenorganisaties voor webjournalisten. En uit het aantal prijzen voor online verslaggeving. Zo zijn er de EPpy Awards, de Online Journalism Awards en de SNDies. Maar het prijzenseizoen wordt geopend door de Newspaper Association of Amerika. Maandag maakt de NAA bekend wie zich de trotse winnaar mag noemen van een Digital Edge Awards, kortweg Edgy.

Zoals het een volwassen prijzenfestijn betaamt zijn er Edgy’s in verschillende categorieën. Het aanbod in de rubriek Meest Innovatieve Participatie van Bezoekers stelt teleur. Sommige nominaties blijven zelfs leeg, wegens gebrek aan kwalitief voldoende aanbod.

Maar was dat nu juist niet waar het op internet om draait, participatie? Was interactie met de lezer niet een van de beloften van het web? Het antwoord komt van The Intelligencer, de grootste krant van Wheeling, West Virginia. De communicatie van dit ‘sufferdje’ met zijn lezers is geniaal in zijn eenvoud. Persberichten of ingezonden brieven kunnen worden verstuurd via de website. Slim, maar niet uniek. Maar door het idee verder uit te werken, doet The Intelligencer zijn naam eer aan. Foto in de aanbieding? Iets aan te kondigen? Gouden tip voor een artikel? Middels de Virtual Newsroom is de lezer slechts een muisklik verwijderd van het journalistieke hart van de krant. Een idee zo simpel en makkelijk uitvoerbaar, dat je je afvraagt waarom niet iedere krantensite over een dergelijke digitale brievenbus beschikt.

Geeks

Interessante tijden voor de geeks, de liefhebbers van internet, computers en aanverwante zaken. Neem de Apple-adepten, voor wie de keus voor een computer gelijk staat aan de keus voor een lifestyle. Op 24 januari is het twintig jaar geleden dat Apple de Macintosh-computer lanceerde. De liefhebbers fantaseerden al weken over mogelijke nieuwe hebbedingetjes die op de markt zullen verschijnen om dit jubileum luister bij te zetten.

Afgelopen week werden zij op hun wenken bediend met een nieuwe, nog hippere uitvoering van Apple’s iPod. Toeval dat Microsoft net deze week aankondigt te werken aan een concurrent voor de populaire draagbare mp3-speler?

Ook de Linux-fanaten – die andere groep Microsoft-haters – lopen zich warm. Onder het mom ‘Get the facts’ heeft aartsvijand Bill Gates frontaal de aanval ingezet. Advertenties en een speciale website moeten bewijzen dat Windows bij een vergelijking met Linux als beste uit de bus komt. Aanhangers van het gratis besturingssysteem betwisten de resultaten van de ‘onafhankelijke’ onderzoeken, die door Microsoft zijn betaald.

Tot slot stijgt de spanning onder beurshandelaren. Waarschijnlijk in april gaat zoekmachine Google naar de beurs. Schattingen over de waarde van het wonderkind van het web lopen uiteen van 12 tot 25 miljard dollar. Google-watch-sites houden de ontwikkelingen in de gaten. Geen wonder: de beursgang is in handen van zakenbanken Morgan Stanley en Goldman Sachs, namen die herinneringen oproepen aan Netscape, Yahoo, eBay en andere vlaggenschepen van de dotcomhype.