Month: June 2003

Stiekeme kiekjes

Het is eind 2002 en Nederland is geschokt door de dood van René Steegmans. Op de forumpagina van de Volkskrant verschijnt een opmerkelijke oproep: Gebruik de mobiele telefoon als wapen tegen zinloos geweld. Niet om 112 te bellen, maar om de daders op de foto te zetten. Een beetje gsm is tegenwoordig immers uitgerust met een ingebouwde camera. De flits, zo betogen de auteurs, jaagt de lafaards op vlucht. Hoe goedbedoeld ook, het pleidooi wekt enige verbazing. De introductie van Multimedia Message Service (MMS) in Nederland is pas enkele weken oud, geen van de phonecams op de markt beschikt over een flitser.

Een half jaar later. In het Britse Brighton is de politie op zoek naar getuigen die een misdrijf hebben vastgelegd met hun mobiele telefoon. De BBC vraagt lezers die struikelen over nieuws de gsm in de aanslag te houden. Siemens rust zijn nieuwste toestel uit met flitser, de schrijvers van het opiniestuk krijgen definitief gelijk.

De werkelijke revolutie vindt plaats op sites als PhoneBin, waarvoor bezoekers dagelijks honderden foto’s insturen. Steeds meer weblogs evolueren tot moblogs. Ook schreeuwend populair: www.mobileasses.com, geheel conform de reclame voor MMS gevuld met stiekeme kiekjes. Het aantal zwembaden, kleedkamers en rechtszalen waar phonecams zijn verboden groeit dan ook met de dag.

Individu

‘Yes, we’re all individuals’ roept het volk in koor. ‘I’m not,’ zegt een individu, wiens mond terstond wordt gesnoerd. De schijn van originaliteit is op het web niet minder dan in de klassieke scene uit Monthy Pythons Life of Brian. Wie zijn eigen naam intikt bij Google, kan zomaar tot de ontdekking komen een expert te zijn in Schots volksdansen of het racen met tractoren.

Het ontdekken van een naamgenoot roept vragen op. Is je naam onderdeel van je persoonlijkheid? Pas hij wel zo goed bij je als je altijd hebt gedacht?

Precies die vragen intrigeren ook Henk Jan Bouwmeester. Hij zocht een veelvoorkomende naam en speurde het internet af naar mensen die ernaar luisterden. Het resultaat, waarop hij afgelopen week afstudeerde aan de Rietveld Akademie, is te vinden op www.johngreen.nl, waar inmiddels meer dan 225 naamgenoten zijn te vinden. Wie wil, kan een John Green adopteren.

Vrijvertaald luidt de boodschap van de site: identieke series enen en nullen kunnen verwijzen naar heel verschillende individuen. Ook The Numbered Shirt Project van weblogster Mar10e laat zien dat de mens meer is dan een nummer. De 42, 75 en 99 zijn nog vrij.

Ja/Nee

‘Splash screens must die!’ Heldere taal van Jacob Nielsen, de roemruchte goeroe van gebruiksvriendelijk websiteontwerp. Een splash screen is de fraai vormgegeven openingspagina van een website die geen ander doel dient dan het strelen van het oog en het innemen van kostbare downloadtijd. Of, in de woorden van Nielsen, de pagina die bewijst dat imago belangrijker is dan gebruiksgemak.

Dezelfde digitale voorzetramen kunnen ook worden gebruikt om het imago van een website aan de kaak te stellen, zo bewijzen de parodieën op Rebranding. ‘Peace sells, but who’s buying?’ prijkt onder het logo van CNN. Bezoekers van zoekmachine Google worden vermanend toegesproken: ‘De verzamelde kennis der mensheid onder handbereik, en u zoekt naar ”Britney Spears”.’

Rebranding is schatplichtig aan de nep-advertenties waarmee het tijdschrift Adbusters een paar jaar geleden de strijd aanbond met de ‘archetypische geestvervuilers’ van de reclamewereld. Minder gelikt maar niet minder origineel zijn de Poldermodelstickers. De bekende ja/nee-plakker voor op de brievenbus blijkt een uitstekende drager van maatschappijkritiek: ‘JA, wel CDA, NEE, geen WAO’.

And the winner is…

“Mijn naam is Jogchem Niemandsverdriet en het spijt me van alles wat gaat komen.”

Spijt van het beginnen van een website zal Jogchem niet hebben, want www.nobodyhere.com sleepte vannacht de Webby in de wacht voor beste persoonlijke site. De uitreiking van de Oscars van het internet, traditioneel een groot spektakel in San Francisco, vond deze keer online plaats omdat een ‘significant number of nominees’ niet naar de ceremonie durfde te vliegen, vermoedelijk uit angst voor SARS.

Onder de overige winnaars veel usual suspects als Google, eBay en Amazon, maar ook af en toe een minder bekend exemplaar, zoals de winnaar in de categorie Gezondheid, een website die aan de ex-directeur van een zekere voetbalclub duidelijk niet was besteed.