Month: May 2003

Minder is meer

Of het nu gaat om burnrate of bandbreedte, internet is het medium van de grote getallen. Kilo-, mega- en gigabits, steeds meer enen en nullen moeten er per seconde door de lijn worden geperst. Wie een beetje wil meekomen op het web, beschikt minstens over isdn. Voor steeds meer websites is een kabelmodem of een adsl-verbinding een vereiste.

Er zijn daarentegen ook ontwerpers die zweren bij het adagium Less is more en er eer in scheppen met zo min mogelijk middelen een zo groot mogelijk effect te bereiken. Bijvoorbeeld door een site te maken die niet meer weegt dan 5 kilobyte, of een filmpje dat niet langer duurt dan één minuut.

Of door een grappig mannetje te tekenen met zo min mogelijk beeldpunten. Vooral die zogeheten pixel people zijn uitgegroeid tot een grote hit. Complete pixelsteden verrijzen er op het web. Het succes is zo groot, dat ook de commercie ze heeft ontdekt. Dus werft Albert Heijn sinds kort personeel op pixelniveau.

De Postbank daarentegen let niet op de kleintjes. Kosten noch moeite zijn gespaard om van www.langzaldieleven.nl de perfecte parodie te maken op online hypotheekadviezen als www.allergoedkoopstehypotheek.nl en www.hypotheekofferte.nl. De boodschap: als het om grote getallen gaat, moet je bij ons zijn.

8848 meter

“A symmetrical, beautiful snow cone summit”, dixit Sir Edmund Hillary op de top van de Mount Everest, 29 mei 1953.

Op hemelvaartsdag is het precies vijftig jaar geleden dat de Nieuw-Zeelander Hillary en zijn sherpa Tenzing Norgay als eersten de top bereikten van de hoogste berg ter wereld. Velen traden in hun voetsporen. Zoveel zelfs, dat het een enorme puinhoop is op de hellingen van de Moedergodin van de aarde.

De verjaardag van de eerste beklimming gaat op het web niet onopgemerkt voorbij. Maar ook Mallory en Irvine worden online in ere gehouden. Deze tragische voorgangers van Hillary en Norgay zouden de top misschien wel, misschien niet al in 1924 hebben bereikt, maar moesten dat met hun dood bekopen.

Ook vandaag de dag is de beklimming niet zonder gevaren. Wie geen zin heeft in lawines, orkanen, bevriezingen, uitdroging en tropische infecties kan de 8848 meter hoge reus ook virtueel bedwingen.

JunkieBikes

Houd de fiets! Onder die strijdkreet begon de Fietsersbond afgelopen week een offensief tegen fietsendiefstal. Iedere minuut worden ergens in Nederland twee rijwielen gestolen. Fietsen jatten is net zo Hollands als zeilen en schaatsen, het ‘Fiets kopen?’ van de junk is even typerend voor Amsterdam als de bloemenmarkt of de Wallen. Een ‘natuurverschijnsel’ heet het op www.fietsersbond.nl.

Je kunt het ook anders zien. ‘Herverdelers van welvaart’ noemt www.junkiebikes.com de leden van de ‘unieke subcultuur’ die de Amsterdammers voorziet van ‘geredistribueerde fietsen’. Fiets nodig? Bestel hem online. Een eenvoudig stadsexemplaar – kleur naar keuze – kost 10 euro. Voor versnellingen, werkende remmen en een bel wordt een meerprijs in rekening gebracht. Gratis meegeleverd: een sticker die garandeert dat de fiets de eerste week na aanschaf niet opnieuw wordt gestolen. JunkieBikes is nog op zoek naar nieuwe bezorgers.

De site is duidelijk een persiflage (al denkt Yahoo! daar anders over), maar initiatiefnemer ChillyW benadrukt dat hij werkelijk is begaan met het lot van de junks: ‘De mensen die we zien op straat, waren misschien niet zo heel lang geleden net als wij.’

Insert en delete

Memory Holes heten de gaten waarin anno 1984 de publicaties verdwijnen die volgens Big Brother niet meer aansluiten bij de huidige situatie. Maar hoe visionair George Orwell ook was, internet had hij niet voorzien. Wie beschikt over insert en delete, heeft geen behoefte aan een Ministerie van Waarheid.

Inkt en papier zijn fysiek onherroepelijk zodra ze de kiosk hebben bereikt. Informatie op het web is zo vluchtig als verkiezingsbeloften tijdens een kabinetsformatie. Dus waar The New York Times zowel op papier als online uitgebreid verantwoording aflegt over de leugens van een verslaggever, halen andere media onjuiste, ongelukkige of hun onwelgevallige publicaties gewoon van het net: 404, file not found, en we praten nergens meer over.

Maar wie de geschiedenis naar zijn hand probeert te zetten, rekent buiten Russ Kick. Op zijn website The Memory Hole vergelijkt hij artikelen op papier en het web, legt gemanipuleerde foto’s onder de loep en bewaart publicaties die elders zijn verwijderd. Helaas blijft zijn werk beperkt tot de Angelsaksische pers. Kritische Nederlandse lezers blijven aangewezen op www.internetjournalist.nl.

Return of the Jedi

Na Mahir en Tourist Guy heeft het web er een nieuwe held bij: Star Wars Kid. Iedere schooljongen zal thuis wel eens met een bezemsteel zwaaien en zich verbeelden dat hij Anakin Skywalker is, maar deze vijftienjarige jongen uit Quebec liet daarbij de videocamera lopen. Op een geleende videoband.

Wat volgde, laat zich raden (denk aan Ammer of de Utrechtse studentes). Het filmpje werd gevonden, belandde op Kazaa en ging sneller dan het licht de wereld rond. Toen in het weblogcircuit ook nog een remix opdook, was het hek helemaal van de dam.

Inmiddels is de identiteit van de jongen op de video bekend. Hij lijkt niet echt te lijden onder zijn status als icoon van de nerdcult. Nu zijn webloggers ook de kwaadsten niet. Als dank voor het plezier dat ze aan de Star Wars Kid hebben beleefd, zamelen ze geld in om een iPod voor hem te kopen. De collecte is een groot succes. Voor 796 dollar kun je heel wat meer kopen dan zo’n mp3-spelertje.

Géén rectificatie-site

Vanaf vandaag houdt het NOS Journaal op internet ‘het eigen handelen tegen het licht’. De nieuwe site gaat evenwel van start met een sneer naar de concurrent: de Volkskrant heeft het initiatief ten onrechte betiteld als ‘rectificatie-site’ terwijl het ding […]

Doorgetrokken

Ach, het kan de de beste overkomen. Twee weken geleden gonsde het op het web van de geruchten over de iLoo. Onder het motto Sit and Surf zou Microsoft een openbaar toilet met internetaansluiting op de markt brengen. Niet de minste media namen het bericht over van de persbureaus. Natuurlijk waren er ook meteen kapers op de kust, die beweerden dat Bill Gates het gat in de markt zou hebben gejat. Maar niet bleek minder waar. Het hele verhaal over de iLoo is verzonnen door een lollige medewerker van Microsoft UK, dat inmiddels het betreffende persbericht van zijn site heeft verwijderd. Na de teloorgang van The iShit Project is het wachten op een echte webwc. Ondertussen blijft het behelpen met een fraai exemplaar uit de serie vreemde virtuele verzamelingen.

Webmusea

‘Wat zou het mooi zijn als al die aan overdressing ten prooi gevallen inwoners van de voormalige communistische wereld straks even naar het Museum van de Niet-Sexy-Voorwerpen kunnen’, verzuchtte correspondent Olaf Tempelman in de Volkskrant van afgelopen donderdag. Daar zouden de Oost-Europeanen de koplampbrillen, grijze vesten, comopolo’s en – niet te vergeten – lelijke-kaft-boeken kunnen bewonderen uit de tijd van klassenvijand en dictatuur van het proletariaat, toen inhoud nog verheven was boven vorm.

Tempelman ziet over het hoofd dat dat museum al jaren bestaat. Het Ostalgie Museum ligt vlak naast het Rechenschieber Museum en net om de hoek bij het Museum der unerhörten Dinge. Op internet.

Homepages zijn er in alle vormen en maten, maar het leukst zijn de virtuele musea. De collectie van het Museum of RetroTechnology gaat naadloos over in die van het Museum of Unworkable Devices, het serieuze WebMuseum vindt zijn satirische tegenhanger in het Museum of Depressionist Art. Vanzelfsprekend is er ook een pendant van Tempelmans Museum van de Niet-Sexy-Voorwerpen. Meer webmusea zijn welkom

Emotie op bestelling

Verdrietig? Moedeloos? Somber? Schuldgevoel? Wie meer dan zeventien punten scoort op www.depressiezelftest.nl is ‘waarschijnlijk ernstig depressief’ en heeft dringend behoefte aan professionele hulp. Gelukkig kan een depressie goed worden behandeld, ‘bijvoorbeeld met medicijnen, maar ook met praten’, valt op de site te lezen.

Die volgorde lijkt niet helemaal willekeurig. De website wordt betaald door Wyeth Pharmaceuticals, fabrikant van Efexor XR. Inderdaad, een antidepressivum. De voornaamste zichtbare bijdrage van het bedrijf is de disclaimer. Gebruik van de zelftest is alleen toegestaan wanneer de bezoeker akkoord gaat met de voorwaarden. Gelukkig erkent die bezoeker de voorwaarden automatisch wanneer hij gebruik maakt van de site. Een van die voorwaarden luidt: ‘Wyeth is niet aansprakelijk of verantwoordelijk voor de betrouwbaarheid, accuraatheid, geldigheid, tijdigheid of volledigheid van de informatie’. Stel je voor dat zoiets in een bijsluiter zou staan.

Maar goed, praten kan dus ook. Bijvoorbeeld met de hulplijn van patiëntenvereniging FobieVRienden, een van de andere initiatiefnemers van de zelftest. Kosten: 50 eurocent per minuut. Leuker, en in ieder geval goedkoper, is het om even langs te gaan bij Eric voor een echte emotie op bestelling.