Month: February 2003

Bescherming

In geval van een kernoorlog kunt u het best schuilen onder de keldertrap. Dat is de korte samenvatting van het advies dat Nederlanders in de hoogtijdagen van de Koude Oorlog kregen van de dienst Bescherming Bevolking (BB). Goed bedoeld, maar volstrekt belachelijk. Dat stadium van burgerbedrog zijn we gelukkig voorbij. Toch?

Wij misschien wel, de Verenigde Staten niet. Na de aanslagen van 11 september heeft president Bush een Amerikaanse variant van de BB opgericht. Dat Department of Homeland Security heeft een website waarop burgers worden voorbereid op het ergste. Terroristen hebben de plaats ingenomen van communisten, maar verder zijn de adviezen hetzelfde als in de jaren zestig. Zelfs de illustraties zijn niet veranderd. Atoombom op je dak? Kruip onder het bureau. Het verschil is dat er vroeger een schrijfmachine op stond, en nu een computer.

Voer voor webloggers dus. De plaatjes werken al op de lachspieren, maar de bijschriften die sommige webstruiners verzinnen, zijn hilarisch: ‘Als er rotte vis uit de lucht valt, blijf dan even kijken. Dit is immers iets dat je niet iedere dag zult zien.’

Een beetje verliefd

Norah Jones mag zich gelukkig prijzen dat het prachtige duet Read my lips niet meedong naar een Grammy. Het nummer was ongetwijfeld ingeslagen als een bom. Dat geldt overigens ook voor ‘Hit me baby one more time’ van Britney Hussein.

Nieuwsmonster

Wie herinnert zich PointCast nog, het bedrijf dat eind jaren negentig een revolutie op internet beloofde? Zelf het web afstruinen was niet meer nodig. Wie bij PointCast zijn interesses opgaf, vond voortaan iedere ochtend de gewenste informatie vers gefilterd op zijn desktop. Push heette dat, en Microsoft en Netscape wisten niet hoe snel ze deze techniek moesten overnemen. De laatste ontwierp er een speciale webtaal voor: RSS, dat staat voor Really Simple Syndication.

Maar wat in theorie zo mooi klonk, bleek in de praktijk niet te werken en PointCast ging failliet. Ook RSS zou op de digitale mestvaalt zijn beland, ware het niet dat syndication razend populair werd bij webloggers. RSS bleek het ideale gereedschap om hun persoonlijke websites automatisch te voorzien van actuele nieuwtjes. Door de explosie aan weblogs werd RSS een standaard waar ook nieuwsbronnen als CNN en de BBC niet meer omheen kunnen.

In die enorme RSS-brij raak je snel verdwaald. Gelukkig zijn er allerlei handige newsreaders zoals het afgelopen week gelanceerde Newsmonster, een handig programmaatje dat het aanbod filtert en keurig in hapklare brokken opdient. Waar doet dat toch aan denken?

Bij de neus

Iemand bij de neus nemen is ook een spreekwoord in het Engels.

Illegaal

‘Holland groeit weer! Holland bloeit weer!’ Het is februari 1943 en het eerste nummer van De Oranje-bode bejubelt de geboorte van prinses Margriet. Het is ook meteen het laatste nummer. Twee weken later verschijnt de krant onder een nieuwe naam: Trouw.

Sinds vorige week zijn de 282 afleveringen van Trouw die tijdens de oorlog verschenen integraal op het web na te lezen. Het illegale Parool stond al langer online, het wachten is nu op een officiëel overzicht van Vrij Nederland. Dat kan overigens wel even duren, want die voormalige verzetskrant schittert in cyberworld door afwezigheid.

Dat kan niet worden gezegd van het Nederlands Instituut voor Oorlogsdocumentatie. Het NIOD was er vroeg bij op het web. Conform de wet van de remmende voorsprong was de site van het instituut daardoor hopeloos verouderd. De restyling van twee weken geleden was dan ook geen overbodige luxe. De site ziet er een stuk frisser uit en bevat bovendien meer dan 2.400 foto’s uit het NIOD-archief. Helaas worden die ontsierd door een overdreven groot digitaal beeldmerk. Wie daarmee geen genoegen neemt, kan de foto’s ook nabestellen: 10 euro per stuk.