Month: November 2002

Drijvende wrakken

Pas vanuit de ruimte is de werkelijke omvang van de ramp met de olietanker Prestige zichtbaar. Satelietfoto’s op de website van de European Space Agency (ESA) tonen van grote hoogte het spoor van olie dat het lekkende schip achterliet toen het van de kust van Noord-Spanje naar open zee werd gesleept.

De route die de Prestige aflegde nadat het voor de kust van Finisterre in de problemen raakte is te volgen in een animatie op de site van de Spaanse krant El Mundo. Een andere reconstructie toont hoe de tanker leksloeg, slagzij maakte, in tweeÎn brak en uiteindelijk zonk. Samen met de spectculaire foto’s die her en der op het web zijn te vinden (bijvoorbeeld bij CNN, maar ook bij de Volkskrant) geven de animaties een nauwkeurig beeld van de toedracht van de ramp.

Voor zover men op deze reconstructies af kan gaan voor het beantwoorden van de schuldvraag, lijkt het gelijk aan de kant van berger Smit. De Spaanse overheid had nooit opdracht mogen geven het gehavende schip de open zee op te slepen. De ramp met de Prestige is aanleiding voor de International Maritime Organisation van de Verenigde Naties om richtlijnen op te stellen waarnaar overheden in voorkomende gevallen kunnen handelen.

Eerdere internationale afspraken richtten zich vooral op de uitbanning van enkelwandige olietankers als de Prestige. De BBC legt nog eens duidelijk uit hoe kwetsbaarheid dergelijke schepen zijn. Maar ook dubbelwandige scheepsrompen zijn niet zaligmakend. Uit onderzoek aan de TU Delft bleek enkele jaren geleden al dat een andere indeling van het laadruim de veiligheid veel meer vergroot.

Ondertussen wordt aan de Spaanse kust hard gewerkt aan het opruimen van de zwarte drab. De milieschade daar is enorm. Het meest aangrijpend zijn de foto’s van besmeurde zeevogels. Maar milieuorganisaties waarschuwen voor langdurige en minder zichtbare schade aan het ecosysteem.

En dan is er nog de dreiging van een nieuwe zwarte vloed. Een miniduikboot moet de komende dagen onderzoeken of het wrak van de Prestige nog steeds lekt. Als dat zo is, heeft Smit de technologie in huis de tanker alsnog leeg te pompen. De berger heeft al aangekondigd dat daarvoor diep in de buidel moet worden getast. Het is maar de vraag of iemand daarvoor wil betalen. Oliemaatschappijen en scheepseigenaren hebben in het verleden organisaties als de Oil Spill Response en de International Tanker Owners Pollution Federation Limitedopgericht om in geval van nood bij te springen. Maar de kans dat deze organisaties ook geld op tafel zullen leggen is klein.

Maar leert de wereld nu van dit soort rampen? In 1982 maakten negentien maritieme staten in het Memorandum van Parijs afspraken over de controle van zeeschepen. Wie de zwarte lijst met drijvende wrakken op de bijbehorende website doorbladert, beseft dat het slechts een kwestie van tijd is, voordat de volgende ramp zich voordoet.

Generatie achterbank

Nee, SIRE wil ouders ‘niet de les lezen’, maar zo hebben die ouders de campagne over de overvolle agenda’s van hun kroost wel begrepen.

En dat terwijl vijf minuten surfen leert dat Nederland juist heel serieus aan het opvoeden is. Er zijn sites voor jonge ouders, voor oudere ouders en voor ervaren ouders die eigenlijk alles al weten. Er zijn sites voor vegavaders en thuisblijfmoeders, voor stiefmama’s en rouwpapa’s en voor huismannen en WAHM!-vrouwen. Om nog maar te zwijgen van de wildgroei aan sites over hoogbegaafdheid en kinderen met ADHD.

Toegegeven, die laatsten zijn een beetje druk. Maar hebben kinderen het ook druk? Welnee, ze vervelen zich te pletter daar op de achterbank, onderweg naar ballet, paardrijden of judo. De Backseat Game biedt uitkomst. Met behulp van satellietnavigatie tovert een spelcomputer het voorbij zoevende landschap om in een virtueel speelveld. Zolang dat spel enkel bestaat als prototype, voldoen ook Bert en Ernie nog prima. Lang leve het autobandje Een uur niet zeuren!

Prins van het web

Als het niet het eerste openbare optreden sinds de dood van zijn vader was geweest, hadden we er misschien nooit iets van vernomen, maar afgelopen dinsdag sprak Willem-Alexander in Rotterdam op een congres over e-business. ZKH heeft namelijk niet alleen verstand van sport en water, maar is ook een ‘internetgebruiker van het eerste uur’.

De prins maakt zich zorgen over de kloof tussen internetters en digibeten. Als voorzitter van het Platform Internet voor Alledag zet hij zich in voor groepen waaraan de digitale revolutie voorbij dreigt te gaan, zoals asielzoekers, analfabeten en WAO’ers. En ouderen. met dat doel verscheen het boekje Help je ouders online. Willem-Alexander deed het cadeau aan zijn moeder.

Ook andere Oranjes doen van zich spreken op het web. Clockwork, het internetbedrijf van prins Bernhard jr., maakt tegen de conjunctuur in winst. Opa Bernhard maakt intussen furore in een computerspel: schiet met een jachtgeweer zoveel mogelijk winkeldieven neer. Hoe het heet? AH Blaffer.

Steffie helpt

‘Hallo! Welkom op mijn website. Ik heet Steffie en vertel je graag hoe internet werkt.’ Steffie heeft lang rood haar, een wespentaille en een blote navel. Ze spreekt langzaam en duidelijk, maar door haar beweeglijke handen wordt het toch niet saai. Best Knap, voor iemand die slechts bestaat in cyberspace.

Heel wat kinderen heeft ze webwijs gemaakt, en veel 50-plussers. Op simpele toon, maar zonder te doen alsof de bezoeker iets mankeert aan zijn hoofd.

En ook dat is knap. Want steffie.nl is bedoeld voor verstandelijk gehandicapten. De site is afgelopen juni gemaakt voor de themamaand Een samenleving met een handicap van de RVU en bleek te voorzien in een grote behoefte. Want ondanks initiatieven als Drempels Weg houden maar weinig websites rekening met gehandicapten.

Zonde om dat verloren te laten gaan, vinden ze bij de voormalige Radio Volksuniversiteit. Omdat de publieke omroep niet langer voor Steffie kan zorgen, verhuist ze komende donderdag naar ZetNet. Voor het symbolische bedrag van één euro zal deze website ‘voor en door verstandelijk gehandicapten’ voortaan voor haar zorgen. Meer websites voor gehandicapten zijn te vinden in dit overzicht, of via de Startpagina voor gehandicapten.

Jaren Tachtig

De compactdisc viert zijn twintigste verjaardag. In de herfst van 1982 stonden de eerste cd-spelers in de winkel. Een plank hoger lagen de walkmans, een lager de Betamax-videorecorders. De rest van de zaak stond vol dozen met de spiksplinternieuwe Commodore 64. Toen high-tech, nu collector’s items.

Jaren-tachtig-nostalgie viert hoogtij op het web. Er zijn sites vol gettoblasters, oude computersspelletje en horloges met heel veel knopjes.

Maar ook de niet-nerd mag naar het feest der herkenning. Op www.yesterdayland.com komen the eighties tot leven. Of het nu gaat om films, mode, muziek, speelgoed of televisieseries, de aha-erlebnis ligt bij iedere muisklik op de loer. Ook typisch Nederlandse televisieseries (Ti-Ta Tovenaar, De film van Ome Willem, Bassie en Adriaan) herleven op het web.

Sommige kinderen van de jaren tachtig gaan ver om het decennium van hun jeugd weer tot leven te wekken. Getuige www.knightreplicas.com zijn er heel wat mannen die in dezelfde auto willen rijden als de Knight Rider.